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MINI Countryman WRC, la apuesta del BMW Group en el WRC «World Rally Championship»

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Múnich. MINI hace su reaparición en el circuito internacional de rallies. A partir de 2011, la marca competirá en algunas válidas del Campeonato Mundial de Rally (WRC) de la FIA y pasará a disputar la temporada completa a partir de 2012. Esta participación está prevista por varios años.

El auto encargado de esta tarea es el MINI Countryman WRC, que está siendo desarrollado por Prodrive en estrecha colaboración con MINI, y se basa en el modelo de producción. El corazón del auto de carreras es un motor turbo de cuatro cilindros de 1.6 litros desarrollado por BMW Motorsport. El auto cumple con la nueva normativa Super2000, puesta en marcha por la Federación Internacional de Automovilismo (FIA), que estipula el uso de los motores turbo de 1.600 cc y cuatro ruedas motrices, combinados con un mayor énfasis en las tecnologías de calle. El resultado es una significativa reducción del 25 por ciento en los costos generales. La primera prueba de MINI Countryman WRC, que también estará disponible para los equipos independientes, está prevista para el otoño de 2010.

Esta decisión tiene por objeto continuar la historia de éxito de MINI en el mundo de los rallies. En la década de 1960, el MINI Cooper S causó sensación con sus victorias en el legendario Rally de Monte Carlo. La marca también ha probado el éxito en muchas ocasiones en el Campeonato Europeo de Rallyes.

Habiendo ya demostrado el carácter deportivo de sus modelos en muchos países a través del MINI CHALLENGE, la marca está asegurando su presencia en los deportes a motor a un nuevo nivel con el compromiso con el WRC.

Ian Robertson, miembro del Consejo de Administración de BMW AG, y responsable de Ventas y Marketing, dijo: «Estoy encantado de que MINI estará representado en una de las competencias más populares en el automovilismo internacional. El éxito del que goza MINI en el circuito de rally ha hecho una contribución vital a la imagen de la marca. Los clientes de MINI siempre han mostrado gran interés en los deportes de motor. Estoy convencido de que va a añadir unos cuantos capítulos más a nuestra historia de éxito en los rallyes. El MINI Countryman proporciona una excelente base para crear un coche de carreras competitivo para el campeonato del mundo. En Prodrive tenemos un socio fuerte y con experiencia. Vamos a trabajar duro en los próximos meses para asegurarnos de tener el proyecto en marcha desde el primer momento.

«Este es un nuevo programa de deportes a motor muy emocionante», dijo el Presidente de Prodrive, David Richards. «Durante la década de 1960 MINI capturó la imaginación del mundo cuando el pequeño coche se enfrentó al poderío de los Ford V8 y ganó lo que entonces era uno de los eventos más duros del automovilismo, el Rally de Monte Carlo de 4.000 kilómetros. Creo que nuestro nuevo MINI se convertirá en un favorito de la última generación de fanáticos del rally, al igual que es adorado por sus millones de propietarios de todo el mundo. Ya tenemos un número importante de pedidos de clientes confirmados para el nuevo MINI de rally con las primeras entregas previstas para el inicio de la temporada 2011. «

Prodrive ha estado trabajando en el desarrollo del MINI Countryman WRC desde principios de 2009. Esta compañía fue creada en 1984 por Richards, quien ganó el Campeonato Mundial de Rally como copiloto del finlandés Ari Vatanen tres años antes. Con base en Banbury (GB), Prodrive se ha convertido en una compañía independiente líder en el sector del automóvil y los deportes de motor bajo la dirección de Richards, y hoy emplea a más de 500 personas. Prodrive ha obtenido muchos éxitos, los cuales incluyen seis victorias absolutas en el Campeonato del Mundo de Rally, cinco títulos en el Campeonato Británico de Turismos y tres victorias de clase en las 24 Horas de Le Mans (Francia).

BMW estuvo presente en el Campeonato Mundial de Rally cuando hizo su debut en 1973. Achim Warmbold (DE) y Jean Todt (FR) saborearon la victoria con su BMW 2002 en el Rally de Alpenfahrt en Austria. Sin embargo, la tradición MINI en esta disciplina se remonta aún más lejos: Pat Moss (GB) logró la primera victoria con el MINI 850 en el Mini Miglia Nacional de Rally de 1959. MINI tuvo su mejor hora en el Rally de Monte Carlo de 1964, 1965 y 1967: el MINI Cooper S celebró tres victorias absolutas en el evento de rally más emblemático del mundo. Paddy Hopkirk (IR, 1964), Timo Mäkinen (FI, 1965) y Rauno Aaltonen (FI, 1967) se unieron a la lista de ganadores en este prestigioso evento. En 1965, el «Rally Professor» Aaltonen también ganó el Campeonato Europeo de Rallyes. Tony Ambrosio (GB) y Mäkinen terminaron segundo y tercero para redondear un excelente resultado global para el MINI Cooper S. Además, los conductores de MINI también han gozado de muchos triunfos individuales en carreras de renombre en toda Europa. La última victoria de BMW World Rally Championship se logró en 1987 en Córcega por Bernard Béguin (FR) de conducir un BMW M3 que fue construido y dirigido por Prodrive.

A partir de 2011, luego de más de 40 años de victorias, el MINI Countryman WRC será el encargado de añadir más capítulos a esta historia de éxito. Se cierra la brecha entre el clásico concepto de MINI y un contemporáneo Sports Activity Vehicle. Es el primer modelo de la marca que ofrece cuatro puertas y un portón trasero de amplio ángulo de apertura, que ofrece más espacio -lo que se puede utilizar en una amplia variedad de formas-. Además, la sensación de «go-kart» de la que MINI es sinónimo, ha sido preservada, solo que ahora adquiere una nueva dimensión con el sistema opcional MINI All4 con todas las ruedas motrices. El MINI Countryman expresa la definición de las virtudes de la marca en términos de diseño, calidad superior, maniobrabilidad, eficiencia y posibilidades de personalización.

El siguiente paso de la versión de carreras es el MINI Cooper S Countryman. Gracias a su turbocompresor de doble entrada y a la inyección directa, ahora complementada con la gestión de válvulas totalmente variable, el motor de gasolina de 1.6 litros de cuatro cilindros ofrece, con mucho, el mejor equilibrio entre el alto rendimiento y el consumo de combustible en su categoría. El motor genera impresionantes 135 kW/184 CV, los cuales le permiten al MINI Cooper S Countryman una aceleración de 0 a 100 km / h en 7,6 segundos. Además, el concepto MINIMALISM contempla una tecnología diseñada para reducir el consumo de combustible y las emisiones – como Brake Energy Regeneration, la función Auto Start / Stop, Shift Point Display, entre otros.

El MINI Cooper S Countryman y el MINI Cooper D Countryman se puede pedir como opción con el sistema MINI All4 de tracción permanente en las cuatro ruedas. Este sistema consiste en un diferencial central electromagnético que varía la distribución de la potencia entre los ejes delantero y trasero. En condiciones normales de conducción, hasta un 50 por ciento de la tracción es enviada a las ruedas traseras; en casos extremos, hasta en un 100 por ciento. El resultado es una nueva expresión de la tracción, de manejo ágil, del cual MINI es famoso.

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Así les fue a los colombianos en SPA

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Jerónimo Berrío y Oscar Tunjo, fueron los más destacados en sus respectivos campeonatos.

El pasado fin de semana cuatro pilotos nacionales compitieron en el marco del las 24 Horas de SPA. Esta competencia de la temporada del Campeonato GT World Challenge, fue disputada en el legendario circuito Belga.

Jerónimo Berrío

El piloto de Imagen Colombia debutó con un podio en la pista de SPA Francorchamps. El tercer lugar lo obtuvo durante la segunda carrera de la cuarta ronda del Campeonato Francés de Fórmula F4 FIA. Berrío tuvo una destacada participación luchando en pista, se mantiene como mejor novato y es séptimo en general

En la primera carrera del fin de semana, Berrío arrancó cuarto y cruzó la meta segundo. Pero una sanción por sobrepaso en bandera amarilla, lo privó de celebrar este resultado. En la tercera carrera un golpe cuando luchaba por el sexto puesto lo dejó por fuera de competencia. La quinta fecha del campeonato que se cumplirá del 9 al 11 de septiembre en Lédenon, Francia.

Sebastián Montoya  y Nicolás Baptiste

La séptima ronda del Campeonato Fórmula Regional Europea By Alpine – FRECA no fue lo esperado para los pilotos colombianos. Sebastián Montoya de la escudería Telmex-Claro, finalizó 21 y 13 respectivamente. Para la primera carrera clasificó quinto, pero un choque lo relegó al fondo del pelotón.

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Por su parte Nicolás Baptiste, cerró P.32 y P.27, respectivamente. Luchó todo el fin de semana con problemas en su auto, no pudo clasificar bien, y para ambas carreras salió desde atrás. La próxima competencia será en Septiembre en Hungría.

Oscar Tunjo

El piloto disputó  la edición 74 de las 24 Horas de SPA a bordo del Mercedes-AMG número 90 del equipo Madpanda Motorsport. Hizo equipo junto con el finlandés Patric Kujala, el argentino Ezequiel Pérez Companc y el inglés Shawn Walkinshaw.

El equipo finalizó en la quinta posición de la Categoría Silver Cup y en el puesto 22 en la general. La mayor parte de la competencia fueron ganando posiciones, hasta ubicarse en el puesto 17 de la general y puesto 2 de la categoría Silver Cup. Una falla mecánica les hizo perder mucho tiempo en pits.

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Sebastián Montoya y Nicolás Baptiste corren en Hungría

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La sexta ronda del Campeonato Fórmula Regional Europea se disputa en el circuito de Hungarorin, en Mogyoród, Hungría.

Este fin de semana Sebastián Montoya y Nicolás Baptiste, disputan la sexta ronda Campeonato Fórmula Regional Europea en el Hungaroring, en Mogyoród, Hungría. Los pilotos nacionales de Imagen Colombia, buscarán seguir sumando puntos y experiencia.

Sebastián Montoya del equipo Prema esta ubicado en la novena posición de la general y es líder de novatos. El trazado húngaro de 4,381 kilómetros y 14 curvas, en totalmente nuevo para el joven piloto de 17 años.

Por su parte Nicolás Baptiste prepara los detalles finales de su participación para un fin de semana exigente. De acuerdo con el piloto, básicamente se esforzará por buscar una buena clasificación y conseguir los anhelados puntos en carrera.

Las actividades en pista iniciarán hoy viernes con dos prácticas. Mañana sábado se realizará la clasificación, y la disputa de la primera carrera. El domingo 10 se corre la segunda válida.

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Altas y bajas de nuestros pilotos en el exterior

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Durante el pasado fin de semana cinco pilotos nacionales corrieron en Estados Unidos, Italia y Canadá.

El pasado fin de semana varios pilotos colombianos estuvieron disputando fechas puntuables en los campeonatos donde participan. Estos fueros sus resultados.

 

Tatiana Calderón piloto de Claro – Escudería Telmex, tuvo que abandonar por problemas mecánicos, durante la Honda Indy 200 del Campeonato Indy Car Series. El Chevrolet No. 11 del Team AJ Foyt Racing, tuvo una perdida de potencia en el quinto giro de la competencia. Este es el primer retiro de la colombiana en la temporada.

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Gabby Chaves junto a su compañero de equipo Jarett Andretti, finalizaron en el segundo lugar de la categoría LMP3 durante  la octava fecha del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar. La dupla además consiguió la Pole, sin embargo un retraso en los pits, les hizo perder el liderato.

Sebastián Arias sumó un nuevo Top Ten en su participación en la ARCA Menards Series West. Finalizó en el octavo lugar en la NAPA Auto Parts 150, válida que se cumplió el sábado en la noche en el Irwindale Speeedway, óvalo de media milla situado en California.

David Acosta y Santiago Mejía, diputaron la  tercera fecha del Campeonato Italiano Sport Prototipos con dos carreras de 25 minutos. Acosta terminó las carreras en los puestos octavo y quinto, respectivamente, mientras que Santiago Mejía fue decimosegundo en la primera carrera y noveno en la segunda.

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