Porsche 917 Le Mans 1970

Hace 50 años Porsche logró su primera victoria general en las 24 horas de Le Mans

Porsche 917 Le Mans 1970

Un día como hoy, pero de 1970, el fabricante de autos deportivos estaba celebrando el primero de los 19 trofeos que ha logrado en la legendaria carrera.

Por Santiago Álvarez (@santi_al91)

Porsche y las 24 horas de Le Mans son una historia bastante emocionante y aunque la firma alemana ha competido allí desde 1951, le tomo casi dos décadas lograr la tan anhelada victoria general, algo que se logró cuando inició el desarrollo de modelos más rápidos y tecnológicos, culminando con el legendario Porsche 917 a finales de los años 60.

También coincidieron varios factores, entre ellos las diversas regulaciones de la CSI (un brazo de la FIA) para los autos deportivos que participarían en el prestigioso Campeonato Mundial de Autos Deportivos (WSC, por sus siglas en inglés), que permitió la homologación de prototipos Grupo 4, con motores de hasta 5,0 litros y una mínima producción de 25 unidades.

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En base a ello, el célebre ingeniero Hanz Mezger (bajo la supervisión de Ferdinand Piëch) concibió el ligero y potente Porsche 917, construido con materiales exoticos y un novedoso motor bóxer de 12 cilindros refrigerado por aire (con cilindrada de 4,5 a 5,0 litros), que entregaba al menos 560 hp de potencia y era acoplado a una caja mecánica de cuatro o cinco cambios.

Tras lograr pocos resultados en 1969, Porsche enfiló sus esfuerzos a mejorar el auto para 1970, lo cual incluyó una asociación con el equipo JWA Gulf Team, dirigido por John Wyer y cuyos ingenieros dieron solución al problema aerodinámico que hacia inmanejable al auto a alta velocidad al desarrollar la célebre versión Porsche 917 KH (Kurzheck o “cola corta”).

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Con ese importante cambio y sendas victorias en Daytona, Brands Hatch, Monza y Spa-Francorchamps, el Porsche 917 ya se perfilaba como un ganador seguro en las 24 horas de Le Mans de 1970. Para ello, la casa de Stuttgart alineó tres equipos: John Wyer Automotive (tres 917 KH), Porsche Salzburg (un 917 LH y un 917 KH) y Martini Racing (un 917 LH).

Desde el inicio de la carrera, los Ferrari 512 (sus rivales más fuertes) se enfrascaron en una lucha interna, eliminándose entre sí, allanando el camino a los Porsche 917, aunque tras 12 horas todas las unidades del JWA Gulf Team estaban fuera de competencia, dejando la punta al Porsche 917 KH no. 23 (motor de 4,5 litros) con su distintiva librea en rojo y blanco de Porsche Salzburg.

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Después de recorrer exactamente 4.607,811 kilómetros o 343 vueltas a lo largo de la competencia, Hans Herrmann y Richard Attwood cruzaron la línea de meta en primer lugar, seguidos por Gerard Larrousse y Willy Kauhsen con el Porsche 917 LH del Martini Racing en segunda posición. La tercera posición fue ocupada por otro Porsche, un 908/02.

Con este rotundo resultado 1-2 en las 24 horas de Le Mans de 1970, Porsche logró su primera victoria general en la carrera de resistencia más prestigiosa del mundo, dando inicio a su exitosa trayectoria en el circuito de La Sarthe, hasta convertirse en el fabricante más laureado (19 trofeos) en los casi 100 años de historia de Le Mans.

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