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Faltan dos semanas para que el piloto bogotano Carlos Muñoz debute en el equipo de A.J. Foyt en IndyCar 2017

Poco a poco Carlos Muñoz se viene adaptando a la estructura de A.J. Foyt Racing, escudería con la que prepara para, tan solo en dos semanas, debutar en su cuarto año en la máxima categoría de autos tipo fórmula en Estados Unidos, la emocionante IndyCar.

Tras un test privado, uno colectivo con toda la serie y varios eventos de marca con el equipo, el piloto colombiano entregó un buen balance de esta nueva experiencia como miembro oficial de la IndyCar Series.

Es importante recordar que el nuevo paso de Muñoz (de 25 años) para la presente temporada, llegó el 16 de noviembre con el anuncio de los nuevos pilotos para la escuadra de A.J. Foyt. Al lado de Conor Daly, el equipo presentará este año la nómina de pilotos más joven de la categoría, siguiendo la tendencia de un cambio generacional, que de a poco se viene dando en el serial americano.

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Muñoz hereda el auto insignia del equipo y está siempre bajo los ojos del múltiple ganador de las 500 Millas de Indianápolis. La escuadra de Foyt apuesta en 2017 a una renovación total que empieza por sus pilotos, nuevo personal en el área de ingeniería, nuevo motor y nuevo kit aerodinámico, con el que enfrentarán las 17 carreras pactadas para la temporada.

Hemos cumplido los primeros eventos del año con un equipo humano prácticamente nuevo. Estamos trabajando en aprender los unos de los otros. Las cosas están saliendo muy bien” comentó el jefe de la escuadra A.J. Foyt.”En el encuentro colectivo en Phoenix, logramos estar en el Top 10 de la categoría con un gran trabajo de nuestros nuevos pilotos, un logró importante, si tenemos en cuenta que tenemos nuevos ingenieros y un montón de nuevo personal para asistir a cada uno de los autos. En general estoy muy feliz con lo que hemos alcanzado en todos los aspectos“.

Las palabras del nuevo jefe de Muñoz confirman lo positivo del cambio, ratificando que sigue bajo los ojos de icónicos pilotos de IndyCar, después de haber estado por cinco años bajo la supervisión de Mario y Michael Andretti, segundo y tercer piloto respectivamente más ganadores de la historia de la serie. Ahora Carlos estará trabajando para A.J. Foyt, el número uno de la lista quien acumuló 67 victorias tras el volante.

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No muchos pilotos pueden decir que han trabajo con los nombres más grandes del automovilismo en América“, afirmó Muñoz “Una grata sensación que se confirmó en el pasado open test en Phoenix. Son dos enfoques totalmente diferentes, A.J. es un verdadero corredor, me encanta la forma en que solía correr y su mentalidad. A pesar de que su hijo, Larry Foyt, es el presidente del equipo, él no deja de estar allí. Está muy involucrado con el equipo y creo que cuando lleguemos al triunfo, él se sentirá parte de ello“.

A puertas del inicio de la temporada, Carlos Muñoz también habla acerca de la nueva estructura y de la forma como trabajará el equipo con sus nuevos pilotos. Sus expectativas son altas aunque gran parte de ellas, se centran en un nuevo título Indy500 para la escuadra o la que sería su primera victoria en el templo mayor del automovilismo norteamericano. Quiere ganar y hacer historia al lado de un grande.

Es otra parte de mi carrera deportiva. El estar al mando del auto 14 es un gran reto, un gran espacio para llenar. Larry Foyt me dijo que no hay un primer auto o un segundo. El número 14 ha sido históricamente un gran auto, por lo que tal vez vendrá un poco de presión extra. Sin embargo, la mentalidad es que no somos cuatro autos o cuatro compañeros de equipo, ahora somos dos pilotos jóvenes que lideramos un gran equipo“.

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Muñoz afirma que el cambio de mentalidad hoy lo lleva a pensar como un líder, una posición favorable para lo que será su cuarta temporada, resalta la experiencia sumada tras varios años con Andretti, en los que acumuló dos segundos lugares y una cuarta casilla en la carrera más importante del mundo. Contundentes cifras para tan solo cuatro apariciones en las 500 Millas de Indianápolis.

Es bueno pensar como líder y saber que vas al frente con tu experiencia en un evento como Indy500, sé lo que necesito en el auto para ser rápido y para ser protagonista en la carrera más grande del año. Esto me hace sentir que doy un paso adelante en mi carrera, seré el piloto a seguir. Estamos trabajando muy bien con Connor, queremos ser rápidos y traer juntos buenos resultados. Así que no podemos dejar de trabajar en equipo. Hay algo de presión, pero podemos soportarla“.

A pesar de los compromisos de marketing con el equipo que anteceden la apertura del campeonato en St. Petersburg, Muñoz tiene en la mente este nuevo debut. Un inicio que marca un nuevo paso en su carrera de deportiva y en lo que puede ser uno de los mejores años para otro piloto colombiano en las grandes ligas del automovilismo mundial. De nuestra parte empezamos a contar los dias para que ondee la bandera verde en IndyCar.  

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