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Crónica. Dusteros se lanzan a la aventura en Tuparro, una travesía de altísima dificultad

 Desde que esa locura llego a oídos de los Dusteros siempre se tuvo claro que la asistencia no sería alta. Pero al final resultaron 23 camionetas.

«Aventureros esta travesía es de altísima dificultad«: así se les repetía muchas veces, algunos entraban, preguntaban y al día siguiente se bajaban de la Aventura. Día a día íbamos terminando preparativos, pimpinas ¡listas!, parrillas ¡listas!, exploradoras ¡listas!, mallas ¡listas! Así llego el día 2 de enero, 4 am todos los aventureros dispuestos a cumplir con lo propuesto, de todas formas cuando se daban las indicaciones se repitió, «están a tiempo de desistir y quedarse en su vida cómoda«, ellos sonrieron y en sus rostros se veía algo de impaciencia. Se abordaron los vehículos y se dio inicio a 9 días de aventura.

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DÍA 1. Muy relajado, 350 km de ruta pavimentada, todos felices, pero con rostros de expectativa, se recorre la vía Bogotá – Villavicencio Meta, lleno de grandes obras de ingeniería, se arriba a Villavicencio se desayuna, se continua el camino turismo en Puerto López Meta, en el monumento el Ombligo de Colombia, se arriba a Puerto Gaitán Meta, lunes 3:00pm, almuerzo demorado y a descansar, para algunos armar camping y para otros hotel.

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DÍA 2. 4 am hora de encuentro, 6 am hora de salida, 2 horas de retraso, pero no importa, en el papel dice que son 8 horas de viaje, nada que un gran aventurero no pueda resolver. Primera pinchada, se soluciona pronto y se continúa el camino, se desayuna en Puente Arimena, Meta, se acerca el cruce que nos llevaría a Primavera, en Vichada. Después del cruce encontramos en la vía unas grandes lagunas que se sobrepasan sin problema, 6 lagunas de aproximadamente 30 cm de profundidad; la ruta ya está mostrando un abrebocas de lo que nos esperaba. Hermosas sabanas, ganado llanero acompañaba el paisaje. Llegamos al lugar de almuerzo Guacacias, Vichada, se nota algo de cansancio, frases «uy el terreno es duro«. 3:00 pm, y con un aproximado de 3 horas para llegar a Primavera, decía el guía. Continuamos el camino, esperando ya descansar ese día; teníamos que llegar a Tambora al día siguiente, no era problema, aparte de unas lagunas, la vía destapada, que en momentos se perdía, pues tocaba pasar cercas que hacían parte de esas grandes fincas que conforman los Llanos Orientales. Las camionetas disfrutan de bellos paisajes, la ruta continúa hacia Primavera, solo dos horas decían pero el camino de ahí en adelante iba a cambiar. Grandes surcos que dejan los doble troques y buses por el paso, suelo mojado y liso, algunos resbalones sin mayores contratiempos. Faltan 35 kilómetros «estamos cerca muchachos«, pero la ruta se pierde no hay paso, grandes charcos, llenos de barro, y palos, síntoma que varios vehículos han quedado atrapados en esos lodazales. Bueno comienza la diversión, toca buscar la zona menos profunda para poder pasar, pasa uno, dos tres… «Dios esto esta duro” decía la caravana, pero falta poco, una hora 3 kilómetros, se debe continuar no hay marcha atrás, se escuchaban voces de protesta, pero se les dijo no iba hacer fácil y el camino lo mostraba. Después de muchas horas y buscar salidas por sabana el último grupo de 5 camionetas llega a Primavera a la 1:00 am. El grupo exhausto se dispone a descansar y con el ánimo arriba para continuar al otro día. Con asombro, Primavera no es ni la mitad de lo que se había hablado, un pueblo bien organizado, sus vías pavimentadas, el parque principal lleno de adornos navideños, lleno de hoteles, no era ese pueblo del lejano oeste que habían pintado. A dormir para continuar, se debe llegar a Tambora.

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DÍA 3. Hora 6 am. Solo 7 camionetas llega al punto de encuentro y no hay señales de vida de los otros, parece que el grupo completo no va continuar, el cansancio los venció, pero poco a poco llegaron de nuevo los Aventureros. Salida de Primavera y un día soleado, piso seco, vía en excelente estado y llegamos al cruce de Puerto Carreño, ruta escogida para el regreso. Y comienza la caravana a internarse en la sabana, belleza incomparable estamos en el llano y a eso se vino a disfrutar de tan majestuoso paisaje. Está rindiendo son cerca de 400 km de recorrido pero sí la vía sigue así llegaremos sin contratiempos, parada a almorzar, ¡sí!, almorzar atún, galletas, salchichas y demás enlatados, algo de gasolina, las pimpinas están cumpliendo su propósito, continúa el camino y el cielo comienza a cambiar, nubes blancas y estela de lluvia se veía delante de la caravana, cruzar dedos e invocar al todo poderoso y seguir, piso húmedo, «tener cuidado» se escucha en los radio teléfonos, «cuidado están trompeando» tres camionetas. Se disminuye de velocidad y comienza hacer la sabana de las suyas, algunos pegados pero nada que un gran grupo unido hasta el final no pudiera resolver. Se veían rostros de asombro, nunca antes habían hecho trompos, pero la sabana húmeda les ayudo a resolver ese miedo, faltaba todavía la mitad de camino, tocaba con mucha precaución y así se veía más lejos nuestro destino, Tambora. No hay parada, la merienda se toma en las camionetas, más enlatados, ¡sí! atún con galleta y salchichas, qué más da, a eso se vino. A las 5 de la tarde llegamos a la finca Guali, muy bella en instalaciones. El grupo resuelve quedarse, era mejor la sabana estaba muy mojada y de noche era mejor no continuar, se arman carpas y se hace grupo de tertulia en la finca preparan alimentos, 43 personas necesitaban comer mejor, a las 10 pm todos en sus carpas descansando.

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DÍA 4. Al día siguiente no se sabía que nos esperaba. 4:30 am lista la caravana toca continuar, algún inconveniente antes de continuar, se resuelve y Sabana adentro. Toca llegar, y así se hizo ese día conducir y disfrutar las llanuras, el GPS nos muestra que vamos bordeando el Tuparro en las finca donde se detenía la caravana, nos mostraban que el Tuparro estaba en frente, pero nosotros íbamos para la zona donde permiten entrar al turista, Garcitas o Tambora, allá se debía llegar. La tropa estaba cansada y eso se terminó de comprobar llegando a una finca donde nos provisionamos, allí se consigue gasolina en pimpina y también un señora que habla más de lo debido, en este momento toca entrar en calma y enrutar a la tropa ella nos dice, “Van por mal camino están desviados de la ruta y no hay forma de llegar a su destino, no conozco Tambora, Garcitas sí, pero allá no llegan con esos carritos, allá hay mucha Dunas de arena y en camionetas altas se quedan pegados”. Después de 4 días de recorrido es muy fácil dividir la tropa, unos se van en contra del Guía Fidel y otros buscan soluciones, una de ellas pagar a una persona de esa finca que nos continúe llevando hasta donde podamos llegar. El guía Fidel seguía seguro que iba por el camino adecuado, son muchas vías que pueden llegar a generar desconfianza, algunos confiaban, otros disociaban, pero como era de esperarse el bien del grupo primó, y el camino continuo, con algo de miedo pero adelante. Se hace de noche y solo se ve un gran cielo estrellado y una bella luna nos acompaña. Depronto se comienzan a ver luces de linterna delante de la caravana, el grupo reduce la velocidad, salen del monte un grupo de personas a obstaculizar el paso, eran los indios de la zona, Los Cachicamo. Como una película rodean la primera camioneta en forma decidida y con flechas y lanzas hacen descender a los tripulantes, lo que produce un poco de miedo en el grupo. Ellos solicitan un dinero por camioneta para poder continuar, eran $20 mil pesos por carro, no había otra opción, tocaba cancelar ese dinero si queríamos llegar a nuestro destino. Reciben el dinero y nos recomiendan tomar un desvió que nos llevara pronto al Tuparro.

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A las 7 pm arribamos al punto donde decía que el camino si era el adecuado, abrazos, gritos y lágrimas indicaba que lo habíamos logrado, aquí había señal de celular, llamadas a nuestros seres queridos, ¡lo hemos logrado!, ahora debemos llegar a Garcitas donde esa noche nos quedaríamos, pero….. otra piedra en el camino, el ferri no pasaba las camionetas a esa hora, debemos dormir al lado del Rio Mesetas, pero qué más da si ya estábamos en Tuparro. Seguimos el camino hacia el rio Mesetas y nos encontramos con una sorpresa la vía se interrumpía, no había paso, un paso era una laguna y el otro un barranco con varillas y más o menos 1 metro de alto. Ahora el grupo entra nuevamente en descontrol y quería parar ahí, otros llegar a un lugar poblado estábamos, en la mitad de la nada y ya eran la 8 pm, como fue costumbre había solución y la solución estaba en nuestras manos, era parar y esperar el día siguiente o continuar y dormir al lado del Rio, la solución construir paso con piedras para poder descender un metro que era lo que separaba la gloria o la angustia. Se organiza el grupo y se comienza la construcción y una sola camioneta continuaría el camino, para indicarnos si faltaba mucho o estábamos cerca de la gloria, Fernando y Zamara deciden bajar su camioneta por el paso improvisado construido por nosotros los Dusteros Aventureros, y la única forma de comunicarnos era por radio, ellos continuaron el camino y los otros guardaban con ansias la comunicación, que lo habíamos logrado; pasaron no más de 5 minutos y se oye, “adelante Dusteros estamos a un paso del Rio Mesetas” , hasta que no bajo el grupo completo no continuamos y 5 minutos adelante estábamos en el rio Mesetas. 

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DÍA 5. Ferri listo para iniciar el paso del rio, dos camionetas por viaje, así duramos 2 horas hasta pasar las últimas dos camionetas, se continuo por 8 kilómetros más rodeados de grandes montañas Rocosas, paisaje soñado ahora estaba enfrente nuestro y por fin a las 8 de la mañana arribamos a Garcitas, con  un espectacular paisaje, el Rio Orinoco, sin palabras, ver su inmensidad, ahora esperar lanchas que nos llevaría a Tambora. Rápidamente abordamos las lanchas primero teníamos que desayunar, después al esperado Parque Tuparro. Y como no podía faltar, llegamos a Tambora y nadie nos esperaba, el Operador Turístico no tenía nada organizado, la razón creyó que no llegaríamos y no había desayuno preparado, ahora esperar mientras nos preparaba algo para poder continuar. Después de una hora de lancha nos adentramos al majestuoso Parque Natural el Tuparro, primero desembocadura del Rio Tomo, luego donde se une el rio Tuparro con el Orinoco, descendemos en los Raudales y vaya que si es una maravilla, ver como las piedras se apilan por la fuerza del rio una sobre otra, EL BALANCÍN, no hay palabras para describir, la imponencia de la naturaleza esta frente a nosotros, se ha cumplido llegamos ahora somos un selecto número de colombianos que tenemos el honor de estar ahí, y no fue fácil, nadie dijo que lo fuera, pero valió la pena y así lo sabía el grupo en general. Gracias Dusteros por su empeño, por la fuerza física y mental sin el grupo no se hubiese podido llegar. Los otros días fueron de retorno, pero no excentos de problemas. Pero de eso se tratan estas aventuras.  

Esta historia continuará…. Punta Gallinas nos espera 

Dusteros aventuran en el Tuparro

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¿Es buena idea comprar autos híbridos en Colombia?

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Los vehículos híbridos son una tendencia que gana fuerza entre los compradores de autos en Colombia gracias a sus múltiples beneficios. ¿Es buena idea comprar un auto híbrido?

Durante los últimos años, los vehículos híbridos pasaron de ser una rareza a tener una presencia constante en las calles de nuestro país. Las ventajas arancelarias, la disponibilidad de modelos de manera oficial y los beneficios que tienen en materia de movilidad como la reducción de consumo de combustible, disminución del impacto ambiental, y la exención del pico y placa resultan atractivos para muchos compradores que se sienten seducidos por este tipo de tecnología.

Según las cifras de la Asociación Nacional de Movilidad Sostenible (ANDEMOS), en lo que va del año, los vehículos híbridos en Colombia han tenido un importante incremento del 325,67% frente al año anterior. Sin embargo, esta importante cifra no distingue entre los diferentes tipos de autos, SUV, pick-ups y camiones que se comercializan en el país con este tipo de tecnología. Incluso, entre los mismos híbridos podemos distinguir entre los híbridos convencionales (HEV), los híbridos enchufables (PHEV) y los híbridos ligeros o mild-hybrid (MHEV), pero más adelante hablaremos de las diferencias que hay entre ellos.

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Volvo eléctrico 2021

Pero… ¿Cómo funciona un vehículo híbrido?

Primero, hay que entender que un auto híbrido es aquel que utiliza más de un tipo de energía para efectuar un desplazamiento. Se trata de un sistema que combina un motor a combustión (diésel o gasolina) con uno eléctrico, los cuales trabajan en conjunto para mover el vehículo. Esto permite que el vehículo consuma menos combustible y logre una mayor eficiencia en comparación con uno que no tiene la asistencia de una máquina eléctrica. Y al mismo tiempo, se puede extender su rango de uso, pues en los momentos en que está impulsado por electricidad, no queda limitado por la capacidad de carga de sus baterías.

Las preferencias del conductor determinarán el trabajo de los motores; por ejemplo, si se requiere una máxima potencia, el motor a gasolina entrará en funcionamiento, mientras que, para una velocidad media, la fuerza del motor eléctrico puede bastar para mantener el movimiento. En muchos casos, su tecnología también permite que la batería se vaya recargando en el camino, gracias a una característica técnica importante como el sistema de freno regenerativo. También si manejamos con la velocidad acumulada de la aceleración, el auto puede circular por su propia inercia.

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Habitualmente, el uso del motor eléctrico es más evidente en una circulación urbana con desplazamientos a baja velocidad o continuos arranques y paradas en el tráfico, que suelen elevar el gasto de combustible y maltratan la mecánica del vehículo. Inclusive, algunos cuentan con la tecnología Start/Stop, que apaga el motor de combustión en los semáforos o detenciones cortas, aunque es muy habitual la presencia de los modos de conducción ECO que optimizan su consumo.

Al tener una menor dependencia de los combustibles fósiles, esta combinación también ofrece varios beneficios en materia ambiental y permite a los vehículos emitir una menor cantidad de gases contaminantes. Esto se debe a que la parte eléctrica entra en acción en momentos donde hay una mayor generación de dióxido de carbono (CO2), óxidos de nitrógeno (NOx) y material particulado; que son causantes de la contaminación y pérdida de calidad del aire en los entornos urbanos. Por ello se suelen apreciar mejor sus bondades en el caos de la ciudad.

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¿Qué tipos de autos híbridos existen en Colombia?

Los vehículos híbridos son relativamente populares en Colombia desde hace un par de años, gracias a los incentivos que el gobierno nacional y de las respectivas alcaldías han creado para favorecer su uso. Sin embargo, en el mundo ya son una tendencia importante y, de hecho, el Toyota Prius por dar un ejemplo, ha sido clave para afianzar el éxito de la marca en diferentes mercados en el mundo ya que ha vendido millones de unidades desde 1997 y se considera como el precursor de esta clase de autos.

Pero antes de hablar de modelos y marcas, es importante tener claro cuáles son los tipos de vehículos híbridos que existen en Colombia. Los más reconocidos son los híbridos tradicionales o convencionales (HEV), también están los híbridos enchufables (PHEV) que tienen mayor autonomía con la batería y en tiempos más recientes, han estado llegando los híbridos ligeros o mild-hybrid (MHEV), los cuales han irrumpido con mucha fuerza, cada uno de ellos se diferencia por las siguientes características:

Híbridos suaves o ligeros (MHEV): En este tipo de autos híbridos, un motor eléctrico no es capaz de mover el auto por sí mismo debido a su potencia y la capacidad de su batería. Por ello, el motor a gasolina o diésel hace la mayor parte del trabajo, y además, cuenta con una batería auxiliar (de 12 o 48 voltios) que lo complementa, con el fin de reducir el uso de combustible y aumentar el rendimiento, además de bajar las emisiones contaminantes. Los de menor potencia apenas sirven para hacer que el vehículo ruede por inercia en ciertas situaciones, pero los más grandes incluso ponen en marcha el auto y aumentan el rendimiento al acelerar.

En esta categoría de autos híbridos, actualmente en nuestro país se consiguen modelos como: Suzuki Swift, Audi Q5, Audi A4Audi Q8, Kia Sportage, Kia Stonic, RAM 1500 DT, Volvo XC60, Volvo XC90, Mercedes-Benz Clase E, Jaguar F-Pace, Subaru Forester y/o Subaru XV.

Suzuki Swift Híbrido Colombia

Híbridos convencionales (HEV): Este tipo de autos híbridos son los más comunes, ya que cuentan con un motor eléctrico y un motor a gasolina, los cuales están conectados a una transmisión común que mezcla las dos fuentes de energía. Los vehículos son alimentados directamente por un motor a gasolina o por un motor eléctrico bajo ciertas circunstancias o por la combinación de ambos; mientras que sus baterías se regeneran sin necesidad de enchufarlas. Más allá de lograr cifras de rendimiento impresionantes, están pensados para ofrecer alta eficiencia al tener un consumo de combustible muy bajo en el uso cotidiano.

A esta categoría pertenecen modelos como la Ford Escape Hybrid, Kia Niro, Toyota Corolla (sedán), Toyota Yaris Cross, Toyota Corolla Cross y Toyota RAV4.

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Híbridos enchufables (PHEV): En este esquema híbrido, la batería se puede recargar conectando una fuente externa de electricidad o con la regeneración en el mismo auto. Según el modelo, el auto tiene una batería con la capacidad suficiente para completar recorridos entre 30 y 50 kilómetros en promedio (según el manejo de cada persona y las circunstancias del terreno), es decir, el auto podría moverse en una jornada de uso diario con una sola carga de electricidad sin usar el motor a combustión, pero al agotarse, el auto funcionaría como un híbrido convencional. Su concepto los hace el punto de transición ideal entre los autos de combustión y los modelos 100% eléctricos. 

Los ejemplos de este tipo de vehículos son: BMW 330e, Mercedes-Benz GLC 300e, MINI Countryman, Volvo XC40, Volvo XC60 o Volvo XC90.

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¿Qué ventajas tienen los híbridos?

No se puede negar que este tipo de tecnologías son más costosas y, por ende, los vehículos híbridos tienen un precio final más alto al de los autos a combustión normal. Pero en varios casos esto se compensa con la posibilidad de usarlos todos los días, pues en muchas ciudades de Colombia están exentos de restricciones como el Pico y Placa. Además, hay beneficios tributarios para los compradores, y las marcas también tienen ventajas arancelarias para fomentar la comercialización de esta clase de autos. Sin embargo, no todos ofrecen las mismas prestaciones.

Por ejemplo, los híbridos ligeros suelen tener un costo menor al de los híbridos convencionales, pero en estos últimos es más evidente el ahorro en términos de consumo y hay una mayor incidencia en la conservación del medio ambiente. En los vehículos híbridos enchufables, es más claro el uso de la electricidad por espacios más prolongados, y aunque la red de estaciones de carga no sea muy amplia actualmente en nuestro país, cada día hay más puntos en diferentes lugares como centros comerciales, estaciones de servicio o parqueaderos. Al final, la creciente popularidad de todos ellos ha llevado a que su valor de reventa se vaya incrementando y sufran una menor depreciación.

Al final, el ahorro en el consumo de combustible, la conciencia medioambiental, los incentivos a la compra del auto y al uso en ciudad, además de los límites de autonomía y los altos precios de los eléctricos puros, están incentivando la compra de los autos híbridos en Colombia. Dependiendo de presupuesto y del tipo de tecnología notaremos en mayor o menor medida la reducción en el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero y material particulado; pero lo que sí es un hecho es que esta solución cada día gana más acogida en el mercado y hoy ya hay varios modelos donde la versión híbrida logra una cantidad de ventas superior a los modelos que solo tiene motor a combustión. Incluso, para algunas marcas, esta clase de vehículos ya representa un porcentaje importante de sus ventas a nivel nacional.

No cabe la menor duda que los autos híbridos llegaron para quedarse en Colombia y a pesar de algunos mitos que existen alrededor de su uso, sus mismos propietarios se encargan de “culturizar” a los escépticos y mostrar todas las bondades que ofrecen. De esa forma nos vamos encontrando más inmersos en las tendencias globales y de manera paulatina empezamos ese inevitable proceso de transformación hacía la movilidad sostenible que hoy experimenta toda la industria a nivel global. Afortunadamente la oferta cada día es más variada y hoy el comprador puede encontrar el auto, SUV o Pick-Up híbrido que mejor se acomode a sus necesidades y gustos.

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  • MHEV: Mild-hybrid Electric Vehicle (Vehículo Microhíbrido Eléctrico)
  • HEV: Hybrid Electric Vehicle (Vehículo Híbrido Eléctrico)
  • PHEV: Plug-in Hybrid Electric Vehicle (Vehículo Híbrido Eléctrico Enchufable)
  • BEV: Battery Electric Vehicle (Vehículo 100% Eléctrico a Batería)

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Tras la huella del «Alas de Gaviota», el célebre Mercedes-Benz 300 SL que llegó a Colombia

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

Foto de Jorge Cortés – Museo del Transporte Fundación

En 2021 se conmemoran 135 años desde que Karl Benz registró la primera patente del automóvil y la mejor forma de celebrarlo es evocando el recuerdo del Mercedes-Benz 300 SL, uno de sus descendientes más ilustres y el cual forjó su leyenda en las carreteras de Colombia.
Por Santiago Álvarez (@donsantiman)

 

Hablar de la historia de Mercedes-Benz es referirse al pasado, el presente y quizá el futuro del automóvil. Han pasado 135 años desde que la primera patente fue concedida al ingeniero Karl Benz y hemos visto cómo ese rudimentario invento de tres ruedas se ha transformado constantemente; hasta convertirse en algo tan impactante como el recién presentado Mercedes-Benz EQS, donde convergen las nuevas tecnologías del fabricante.

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

El 300 SL con placas de Antiguo y Clásico – Foto tomada de mbenz.expert


Tal vez ni en sus sueños más visionarios llegó a imaginarse que su creación tendría tanto impacto a nivel global, cuya historia se entrelaza con la trayectoria de la marca Mercedes-Benz; así esta haya surgido mucho tiempo después, tras la fusión de Daimler y Benz en 1926. Por eso, la estrella de tres puntas que encontramos en más de 50 millones de vehículos armados por el fabricante alemán nos recuerdan múltiples avances, hitos e innovaciones que han dejado huella en la industria automotriz.

Como la casa de Stuttgart ha inspirado innumerables artículos, libros, materiales audiovisuales y demás, es abundante la cantidad de material a la mano. Sabía que era un gran reto buscar algo nuevo para contar, pero la respuesta la tuvo uno de los descendientes más ilustres que ha dejado el Benz Patent-Motorwagen: el célebre Mercedes-Benz 300 SL, uno de esos autos cuya “estrella” ha mantenido su brillo con bastante fuerza a lo largo del tiempo. Casualmente, el fabricante también está ad portas de celebrar los 70 años transcurridos desde el debut de la versión de carreras W194, que tuvo lugar en 1952.

W194, la versión de competencias de 1952


Una leyenda

Concebido a partir del primer Mercedes-Benz que ganó las 24 horas de Le Mans, el famoso “Alas de Gaviota” nació para las carreras y luego se transformó en el mejor deportivo del momento. Hoy es uno de los carros de colección más famosos de la historia, gracias a la gestión de Max Hoffman, el importador de la marca para Estados Unidos en los años cincuenta, quien inspiró el proyecto. Es considerado una leyenda desde su nacimiento y se reconoce con facilidad, pues su sobrenombre hace referencia al sistema de apertura de las puertas; algo que se convirtió en su “marca registrada” a nivel global.

Si este “clásico de clásicos” luce espectacular al lado de cualquier auto moderno, no puedo imaginar la conmoción que causó su diseño bajo los reflectores del Salón de Nueva York de 1954, cuando se presentó la versión de calle. Según registros de la marca, solo se fabricaron 1.400 unidades del W198 entre agosto de 1954 y mayo de 1957, 29 de ellas con una carrocería más liviana de aluminio. Su éxito fue rotundo y su fama alcanzó todos los rincones del planeta, convirtiéndose en uno de los carros más codiciados del siglo XX, incluso en nuestro país.  En ese entonces apenas estábamos empezando a vivir la fiebre del automovilismo deportivo con la presencia de uno que otro modelo europeo.

Exhibición en el Salón de Nueva York de 1954


Hoy me cuesta creer que alguna vez existieron “Alas de Gaviota” en Colombia, pero un dato  que encontré en el libro Mercedes-Benz en Colombia: 70 años de innovación, elegancia y calidad despertó mi curiosidad. Según sus autores, uno de ellos llegó al país en 1956 y fue «importado por una ilustre familia de Medellín”, tras lo cual se menciona que participó en varias carreras. Luego de algunos problemas mecánicos, fue trasladado a Bogotá y pasó por varios coleccionistas, pero ahora se encuentra en Florida, Estados Unidos. Sentí que a esa historia le faltaban varios detalles y valía la pena reconstruir su leyenda a partir de algunos testimonios.

Recordé que durante los primeros días de cuarentena en 2020, José Clopatofsky y su hijo Juan Pablo estaban desarrollando una serie de charlas sobre diversos temas en redes sociales; entre ellos varias historias de autos muy emblemáticos, como el 300 SL. El tema surgió a partir de unas fotos, donde se veía al majestuoso “Alas de Gaviota” en el Autódromo de Tocancipá, aún con las placas negras que portaron todos los autos en Colombia entre 1972 y 1988. Esto suscitó mucho interés entre la gente, por lo cual le dedicaron varios minutos de una transmisión en vivo del mes de mayo a ese carro.

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

El 300 SL en Tocancipá, posiblemente año 82-83 . Foto de Jorge Cortés – Museo del Transporte Fundación


En ese streaming, “Clopa” comentó que las fotos deberían tener más de 30 años y fueron tomadas después una restauración hecha en el país. También agregó que fue “El Gringo” Camacho quien corrió con el 300 SL en varias carreras y circuitos urbanos en Bogotá, pero después estuvo mucho tiempo guardado en los talleres de Automercantil, que durante años fue representante exclusivo de Mercedes-Benz en Colombia. Finalmente, mencionó que Jorge Cortés y Alfredo Sesana lo compraron y restauraron, tras lo cual volvió a verlo en un par de ocasiones. Más adelante, el auto fue llevado a Estados Unidos y allí sometido a un meticuloso trabajo, que lo dejó en “condiciones de museo”.

El interés de los coleccionistas

Por eso supuse que el mismo Jorge Cortés era quien podía tener información de primera mano sobre el destino que tuvo el famoso deportivo en nuestro país. A través de una llamada telefónica me contó varias anécdotas sobre este 300 SL modelo 1955, de color plata y con tapizados en cuero rojo. Basado en los datos de The Gull Wing Group International, uno de los clubes dedicados al deportivo alemán, ese año se construyeron 855 unidades (el de mayor volumen de producción) y la fábrica aplicó mejoras como un nuevo servofreno y un ligero rediseño de la parrilla delantera.

Unidad no. 1000 producida en Sindelfingen en 1955


Me confirmó que el auto en cuestión “lo trajo Alfredo “El Gringo” Camacho y lo corrió en algunas carreras en el año 55-56”. Incluso, recordó que en esa época “sufrió un accidente en una doble a Sogamoso. Al pasar por Tunja se mandó muy duro, se subió al atrio de la iglesia y lo dañó bastante”. Por supuesto se trajeron todas las partes necesarias para repararlo, pues aunque el chasis y el cuerpo eran de acero, piezas como el capó, las puertas o la la tapa del baúl eran de aluminio, un material poco usual en la época. No cabe la menor duda que tuvo una vida bastante agitada en sus primeros años.

Más adelante y sin precisar una fecha, llegó a las manos de su padre, Jorge Cortes Boshell, y su tío, Fernando Cortés, del cual trajo a colación una anécdota cuando lo vio correr en Ibagué. Según su testimonio, el 300 SL “sacaba mucho la cola” y se llevó todos los costales con cáscara de arroz y tamo, que se usaban en la época para delimitar la pista y evitar que los carros se golpearan contra los andenes. Precisamente, esa era una de las peculiaridades de su comportamiento: la tendencia a sobrevirar debido al esquema de brazos oscilantes en su suspensión trasera, algo que lo hacía difícil de manejar a alta velocidad. A ello se sumaban sus cuatro frenos de tambor en aluminio y unas llantas especiales desarrolladas por Continental, con rines de 16 pulgadas.

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

«El Gringo» Camacho corriendo contra el «Ganso» Garzón en la Avenida 30 de Bogotá. Tal vez 1956 – Foto de Jorge Cortés


Luego ponen el auto en venta, pero los recuerdos se difuminan y no está claro el nombre del comprador. Lo cierto es que el 300 SL estuvo “botado” durante algún tiempo en los talleres de Automercantil, ubicados en la esquina de la calle 26 con Avenida Boyacá, en Bogotá, y Álvaro Vargas fue propietario del vehículo a finales de los años sesenta. Hacia el año 68-69 él mismo trató de negociarlo, pero el asunto terminó en una anécdota, pues al momento de cerrar el trato “lo compré con un cheque sin fondos, que lamentablemente no pude cubrir y me tocó echarme de pa’ atrás”. La idea era respaldarlo con la venta de un Ford 53, la cual no salió como esperaba y el cupé se le escapó de las manos.

Tiempo después fue adquirido por Fernando Severini, quien “era un señor de origen italiano, que sabía mucho de carros y era como ingeniero de carreteras o ese tipo de cosas”. En ese momento, “el carro venía con un problema en el motor y el lo logró reconstruir”. Posiblemente tuvo que ver con su sistema de inyección directa mecánica de Bosch, pues incluso el libro que mencioné antes hace referencia a ello. Tal vez ni para los técnicos de Automercantil fue sencillo poner a punto ese bloque M198 de seis cilindros en línea y 3,0 litros, cuya sofisticada tecnología era muy novedosa en los años 50. Era algo tan adelantado a su tiempo, que solamente volvió a verse hasta el siglo XXI.

Esto permitió aumentar considerablemente la potencia, hasta alcanzar 215 hp a 5.800 rpm (según la norma DIN). Otra característica llamativa es que al abrir el vano motor, lo primero que uno se encontraba era un colector de admisión en aluminio fundido, montado sobre un bloque que estaba girado sobre el costado izquierdo. Debido a su altura, tuvo que ser instalado de esa forma para que el frontal tuviera menor resistencia al viento y así lograr un mejor coeficiente aerodinámico, que le permitiera alcanzar velocidades máximas de hasta 260 km / h; según la relación del eje trasero. Equipado con una caja manual de cuatro cambios, su rendimiento era formidable ya que solo pesaba 1.295 kilos.

Pieza de museo

Posteriormente, Severini puso en venta el 300 SL y por segunda vez, Cortés estaba dispuesto a comprarlo. Esta vez no iba a volver a correr el riesgo de perderlo, entonces le propuso a su amigo Alfredo Sesana sumarse al proyecto y así el 300 SL entra en una nueva etapa de su historia. Tras el extensivo uso en las carreras y los distintos dueños, el carro merecía una completa revisión; empezando por su curiosa estructura modular conformada por pequeños tubos de acero soldados, que incorpora grandes refuerzos en los costados. Por eso no se pudieron usar puertas convencionales y fue necesario instalar unas bisagras en el techo que facilitaran su apertura. Esta particularidad se convirtió en su sello distintivo y cuando las “Alas de Gaviota” están levantadas, luce como una “escultura rodante”.

“Yo lo restauré aquí en Colombia. Lo mejor que pude” me cuenta Cortés con emoción. De hecho, las fotos que hay del 300 SL color plata en el Autódromo corresponden al final de ese proceso, cuando “lo llevé recién restaurado para una carrera de carros antiguos”, en el año 82-83, según recuerda. Aunque fue toda una odisea su adquisición, valió la pena el esfuerzo, pues en sus propias palabras “yo sabía lo que era el carro y yo sabía lo que estábamos comprando”. Finalmente, Alfredo Sesana se queda con el vistoso deportivo y entre ambos lo exportan a Estados Unidos, enviándolo directamente a los talleres de Paul Russell & Cía (en Essex, Massachusetts); considerado como uno de los mejores restauradores de esta clase de vehículos a nivel mundial.

Tal es la calidad en sus procesos, que incluso hubo una “póliza de cumplimiento” en caso de que no quedaran satisfechos con todo el trabajo, que fue bastante meticuloso. De ahí surge otra anécdota contada por Cortés, pues durante la restauración que le hizo en Colombia, se cambió la tapicería el carro y “haciendo averiguaciones en Stuttgart y en Alemania, el cuero tenía que tener, por decirle un número, 20 poros por pulgada cuadrada, que ese era el cuero para tapizar los Mercedes-Benz 300 SL.” Y con algo de risa, señaló que al llegar donde Paul Russell, el especialista les dijo que “no, no, no, es que no son 20, son 22 (poros)… ese cuero es parecido, pero no es igual”.

Interior del 300 SL – Detalles del auto tras su restauración (tomadas de mbenz.expert) y fotos de época


Además del llamativo color de su tapicería, hay otros detalles muy peculiares al interior del “Alas de Gaviota”. Por ejemplo, el volante se puede soltar e inclinar hacia abajo (90° en relación al tablero) para ayudar en la entrada y salida del auto, cuyas ventanas son fijas y por lo cual su habitáculo suele ser bastante caluroso. A su vez, el espacio de almacenamiento para el equipaje está detrás de los asientos, ya que en lugar de baúl hay una rueda de repuesto y un tanque de combustible en la parte posterior. Hoy en día este ejemplar de colección permanece en los Estados Unidos, en un excepcional estado mecánico y al que se le realizan todos sus mantenimientos de rutina.

Eterna juventud

Es poco probable que el 300 SL de color plata retorne a nuestro país, ya que es un auto muy valioso (puede costar más de un millón de dólares) y que requiere una atención especial para mantenerlo en optimas condiciones. Pero siempre habrá aficionados que sueñan con tener alguno en su garaje y se tiene noticia que en algún taller de Colombia se está construyendo una réplica del auto, cuya calidad y precisión darán de qué hablar. Pero eso será tema para un nuevo capítulo del legado que dejó el “Alas de Gaviota”.

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

Así luce el 300 SL hoy en día. Foto tomada de mb.expert


Su espectacular diseño y avanzada tecnología le dieron un lugar importante en la historia, convirtiéndolo en uno de los grandes iconos de la industria automotriz, casi al mismo nivel de aquel vehículo de tres ruedas que recibió la patente número 37.435 y erigió a Karl Benz como el inventor del automóvil. Y al igual que estrellas de cine, magnates y varios pilotos que cayeron rendidos a sus encantos, seguramente también se sentiría tan fascinado con el 300 SL, un auto que dejó su huella en todos los deportivos que la marca creó después.

Tal es su reconocimiento que es difícil confundirlo con cualquier otro auto que se haya construido desde hace 135 años y su impacto global no se mide por la cantidad de unidades o las cifras de rendimiento, sino por las cabezas que aún hace girar; pues además de ser muy bello, hoy sigue sorprendiendo por su magnífico desarrollo técnico, simbolizando como ningún otro el poder y la elegancia que solo un Mercedes-Benz sabe inspirar.

Mercedes-Benz 300 SL Alas de Gaviota Colombia

Así luce el 300 SL hoy en día. Foto tomada de mb.expert


En Autosdeprimera: Mercedes-Benz celebrará los 135 años de la primera patente del automóvil

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Después de un año de grandes retos y satisfacciones, llega el 2021 con nuevos objetivos para Autosdeprimera

Autosdeprimera botón de plata 2020
Tras asumir varios retos, Autosdeprimera.com cierra el 2020 con grandes satisfacciones, una de ellas superar los 100.000 suscriptores en el canal YouTube y ser reconocidos con el “botón de plata”.

Luego del arduo trabajo que llevamos a cabo durante el año anterior, terminamos el año con grandes logros e iniciamos este 2021 con mucho optimismo. Hace 12 meses no imaginábamos los altibajos que tendría este inolvidable año; en su mayoría por efecto de la pandemia, la cual llegó a todos los rincones del planeta sin que ningún sector de la economía pudiera ser indiferente.

Esta situación, impuso nuevos retos en el sector automotor y los medios de comunicación, cambiando de la noche a la mañana la manera de hacer las cosas y replanteando otras. A pesar del confinamiento y restricciones de movilidad, en Autosdeprimera.com asumimos el reto con entusiasmo viendo una oportunidad más de seguir creciendo y de llegar a ustedes nuestros lectores con nuevos formatos y contenidos. A su vez, estrenamos la “nueva generación” de nuestro portal web con una plataforma más legible, amigable y moderna.

A pesar de la crisis, los lanzamientos no se detuvieron. Presentamos en video más de 30 modelos en nuestro canal de YouTube con nuestras acostumbradas pruebas/reseñas y fortalecimos aún más nuestra presencia digital con las transmisiones en vivo. Todo esto, demandó grandes esfuerzos de nuestro equipo de producción y redacción, con el objetivo de entregarles una información “de primera”, muy completa y enfocada principalmente al mercado local.

A pesar de las restricciones, nuestro equipo continuó sus labores durante 2020


La interacción vía streaming jugó un papel fundamental en todo este proceso, esto sumado a la experiencia y conocimiento de nuestro equipo editorial y audiovisual, nos brindó la oportunidad de sorprender a nuestros seguidores con nuevos formatos y contenidos, los cuales, seguirán presentes y adaptándose en este nuevo año, un 2021 donde los nuevos formatos, los canales de redes sociales y los contenidos audiovisuales tendrán un papel protagónico y fundamental en el mundo de las comunicaciones.

 

De esta forma, Autosdeprimera.com espera seguir consolidándose como uno de los medios de comunicación especializados en el sector automotor más relevantes de Colombia; gracias a miles de visitas diarias en nuestro portal web y a la gran comunidad que nos sigue en las redes sociales (+190.000 fans en Facebook, +53.000 seguidores en Instagram y +28.000 en Twitter). Eso si, nuestro gran orgullo en 2020 fue recibir el “botón de plata” por parte de YouTube tras superar la marca de los 100.000 suscriptores. Ahora la meta es llegar al millón de suscriptores para obtener el reconocimiento con el “botón de oro”.

Este resultado no solo es un reconocimiento a la calidad de nuestras producciones y el empeño de nuestro equipo; sino también, al apoyo de ustedes, nuestros lectores y seguidores, que son nuestra razón de ser. Un logro que celebramos con mucha emoción y el cual nos llena de energía para seguir trabajando por un mejor contenido multiplataforma cada día.

Autosdeprimera botón de plata 2020

Nuestro gran orgullo del 2020: el «botón de plata» de Youtube. En la foto se encuentran Santiago Álvarez, Esteban Pinilla, Cesar Arboleda, Adriana Rodríguez y Pedro Diaz.


Iniciamos este 2021 enviando un saludo de solidaridad a todas las familias colombianas que perdieron un ser querido y que tuvieron dificultades económicas, deseándoles que renazca la esperanza para todos. Somos un país de guerreros y unidos saldremos adelante.

Seguro vendrán nuevos retos y desafíos en una industria que cada año evoluciona y por supuesto esperamos nos sigan acompañando en este nuevo recorrido por el apasionante mundo de los autos.

Un prospero y venturoso 2021 para todos.

Cesar Arboleda

Director

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